santiago mas coma campusafrica 2021La primera jornada del seminario internacional CampusÁfrica 2021, celebrado esta tarde en el Paraninfo de la Universidad de La Laguna, arrancó con la ponencia del Dr. Santiago Mas-Coma, catedrático en Parasitología, experto de la OMS y coordinador de la Red de Investigaciones en Enfermedades Tropicales, bajo el título: “Cambio climático global y enfermedades infectocontagiosas”.

Mas-Coma inició su exposición con una breve reflexión sobre los últimos acontecimientos naturales que se han vivido, tales como terremotos o lluvias torrenciales, hechos puntuales pero significativos. “Es cierto que son fenómenos que responden a un momento determinado, pero el cambio climático no es un hecho aislado es una realidad constante. La sociedad no tiene la visión científica de lo que supone el aumento de un grado anual en la temperatura, nosotros sí y tenemos la responsabilidad de trasladar esto a la población ya que incide directamente sobre el desarrollo de determinadas enfermedades”, puntualizó.

Según explicó el experto de la OMS y coordinador de la Red de Investigaciones en Enfermedades Tropicales, el daño ocasionado al medio por parte de la acción humana es irreversible en estos momentos. Sin embargo, el experto apuntó a que “aún estamos a tiempo de poner en marcha acciones y medidas que ayuden a establecer controles y a mitigar el daño”.

El fenómeno de la globalización y la capacidad de movilidad del ser humano en la actualidad son los factores principales a la hora de provocar la propagación de los agentes infectocontagiosos. Fenómeno al que se une las modificaciones climáticas que favorecen que dichos agentes puedan instalarse y sobrevivir en espacios o ambientes en los que antes no sobrevivían. “No solo se trata de la movilidad de las personas, también de los animales que actúan como huéspedes de muchos agentes, que luego son los que transmiten las enfermedades”, añadió.

estudiantes campusafrica 2021Durante la ponencia se abordó la aproximación r/K, estrategia que permite comparar organismos dispares y que nada tienen que ver unos con otros. Una metodología que sirve para analizar el impacto en las enfermedades infectocontagiosas a través de vectores o reservorios, cuyas condiciones han sido alteradas por la influencia del cambio climático. “El gran problema es que no podemos generalizar su influencia, el cambio climático puede incidir de forma distinta dentro de una misma zona generando comportamientos diferentes, lo que obliga a establecer medidas de control muy concretas y específicas por parte de las autoridades”.

En este sentido, factores como el incremento de la temperatura y la altitud de una zona pueden dar lugar a vías distintas de desarrollo/comportamiento de determinadas enfermedades, como por ejemplo aquellas cuyo contagio depende de vectores como los mosquitos. Entre las reflexiones más preocupantes, el experto de la OMS vaticinó que “las zonas donde el cambio climático es más evidente se aprecia una influencia directa en la supervivencia de los neonatos, afectando por lo tanto, al desarrollo de sus comunidades”.

 

Pandemia, un fenómeno sin fronteras

Durante su exposición, Mas-Coma explicó a los becados presentes la capacidad de movilidad de los virus y la complejidad para pararlos. “Este fenómeno lo hemos vivido recientemente, la pandemia ha demostrado que en 24 horas la enfermedad traspasa fronteras”, señaló. En este caso particular, la expansión del SARS-CoV2 en África ha sido muy heterogénea, siendo el principal problema la falta de vacunación de la población. “Una pandemia es global, lo que pasa hoy en la otra punta del mundo nos afectará a nosotros y por eso es necesario que los países desarrollados colaboren en este sentido y se realicen campañas de vacunación de forma inminente”, señaló el experto de la OMS y coordinador de la Red de Investigaciones en Enfermedades Tropicales

 

Vectores y contagio

El virus del zika es una de las enfermedades ocasionadas por la picadura de un mosquito (borne diseases) generando la microencefalia de los neonatos, cuyo origen está en África central y que tuvo la capacidad de saltar a Asia y de ahí a América Latina. “El gran problema que tenemos es que los vectores se están haciendo resistentes a los insecticidas actuales y está siendo muy complicado su control”, especificó. En el caso del Dengue, cuyo contagio también es de origen vectorial, Mas-Comas aseveró “que será más complicado controlar esta enfermedad que la Covid-19, seguimos sin tener una vacuna eficaz”.

 

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